Epoch: 全新的 "物物交换"

Submitted on 周一, 03/13/2017 - 11:32

许多人都有“物物交换”的概念,那就是在人类社会的初始阶段,货币还没有出现之前。后来,货币出现之后,人类便转向了等价交换,中间离不开交换介质–货币。这是人类进化的一大标志!

假若您关注中国拥有几千万粉丝的“逻辑思维”的话,估计您可能已经听到罗胖子的一个说法,那就是“时间货币”。按他的说法,就是时间是未来的稀缺资源,谁能拥有或把握时间货币,谁就是赢家。

在过去几年,随着社交媒体的兴起与日益完善,“共享经济”成为时代潮流!其中最著名的莫过于Uber(共享汽车)和AirB&B(共享住所)。据估计,这些公司目前的市场价值,在许多人看起来,绝对是一个天文数字,5年前估计都没有人能想象得到的!

有过移民(包括难民)经历的我们,大都有过或正在一段艰难打拼的经历。离开熟悉的环境、文化与人际网络,来到一个完全陌生的地方,从零开始,重启人生道路。

估计读者看到这里,觉得有些莫名其妙,为何记者将这四个看起来毫不相干的话题,放到一块呢?这其实就是记者本文所要介绍,由三名滑铁卢大学(即将)毕业的三位学生所创办的企业Epoch。

据维基介绍Epoch就是,In the fields of chronology and periodization, an epoch is an instant in time chosen as the origin of a particular era. The “epoch” then serves as a reference point from which time is measured. 简单地说,Epoch就是一段时间。

那么Epoch到底是提供什么服务?为何又引起记者的注意呢?

原来Epoch是滑铁卢地区一家初创公司,属于解决社会问题的社会型企业(Social Enterprise)。这是由一名越裔学生Lisa Tran和两名华裔学生Jade Choy与Keith Choy(后者为兄妹俩)所创办的。Lisa目前还在准备学业,预计3月份毕业,而Jade和Keith已在去年12月毕业。Epoch原初的想法就是创建一个平台,也就是手机应用(App),帮助当地难民融入本地生活。但目前看,他们已经调整自己的策略,服务对象扩充为新来者(新移民和新近过来的难民)和社区人士,让他们方便在该手机APP上,凭借自己的技能,交换他们需要学习或生活需要的既能。

该平台的最初设想来源于创始人员之一Jade。作为交换生,她在去年前往欧洲,看到许多难民的困境,以及自己生活的体验之后,有了该平台的初步构想。在她看来,这已经超出了难民危机,而是一种地地道道的人道主义危机,需要大家行动起来,一起帮助。之后,Jade与其兄弟Keith和Lisa交流,成就了Epoch。出乎记者意料之外,他们三人并不是计算机科学出身,兄妹俩是财会专业毕业,而Lisa也是科学与商科学生。

其实,Epoch的原理相当简单,那就是创建了一个“时间信用(Time Credit)”系统。那就是,一个新来者凭自己所能去帮助社区中的某人,比方说一个小时,那么他将可能在平台上找到对他来说急需的一个小时服务。在Jade看来,生活中许多东西对我们自己来说并不拥有货币价值,但对他人来说确是最为宝贵的财富。也就是说,通过Epoch,能够帮助那些无法支付金钱,但需要服务的人通过自己的劳动付出而得到。

Jade表示,在欧洲度过四个月,并不是她第一次接触到新来者在一个全新国度生活的艰难。自祖父在上世纪90年代从香港移民加拿大,她在生活中酒看到祖父母与父母在生活中所做的努力去适应新生活。在她看来,难民们也要经历同样的事情,唯一不同的是,他们原来可能生活在一个极端悲苦的环境。假若新来者能够顺利使用Epoch,一定能够帮助他们,减缓他们在生活中遇到的问题。

也许,Epoch从它诞生之日起,一直就在接受挑战。比方说,在去年,初创企业Epoch在滑铁卢大学30多家类似初创企业中胜出,将代表该大学参与3月份在英国伦敦举行的年度Hult大奖预赛。该项大奖赛今年的主题就是要解决全球社会问题,几乎所有参赛选手聚焦移民危机。预赛在全球六个城市举行,在伦敦预赛中将有来自全球几十家初创企业竞争,争得头魁的初创企业将在今年9月前往美国,参加争夺100万美金作为种子资金的终赛。

Keith表示,参加大奖赛只是历练自己,并尽可能完善初创企业,但并不是终点。据他们行程,在伦敦参赛之后,他们将前往德国慕尼黑,计划与当地难民服务机构洽谈,关于将来拓展Epoch的合作伙伴。据Lisa和Keith介绍,初创企业Epoch目前安在Kitchener的滑铁卢大学孵化器Velocity,胜出之后得到滑铁卢大学两个学院的资助。

目前他们三人全职在完善Epoch,在准备预赛的同时,也在完善企业运作。他们希望Epoch能够在滑铁卢地区开始实施,拓展到全国,乃至加美两国,之后就要踏上欧洲大陆,德国将是首个试点,最后还希望能够走向中东等。

记者的最后一个问题是,作为社会型企业,也有运作成本,如何能够让企业持续运行呢?Keith回答说,既然是社会型企业,盈利不是首要目标。但他也承认,记者的考量也非常现实。他接着解释说,Epoch手机应用是百分百免费的,但Epoch会收集大家的需求信息,转售给相关服务机构,特别是移民或难民服务机构。通过分析数据,这些服务机构就能够有的方式,调整自己的服务策略,更好地为新来者服务,大大提高服务效率。

对于年轻人的创意与创业热情,记者钦佩不已!在此也希望通过分享他们的故事,能够吸引更多的人支持与关注他们。有谁能知道呢?下一个Uber也许就是他们哦!